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Un estudio demuestra que la gestión de las emociones de los niños se relaciona con la de sus padres

Un estudio de investigadoras de la UOC y de la UB analiza las afecciones emocionales para evaluar su relación con el trastorno del desarrollo del lenguaje en la infancia y la adolescencia.
Beatriz López IgualMartes, 18 de January de 2022
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El 7% de la población infantil padece trastorno del desarrollo del lenguaje.

Es muy común que los niños y adolescentes tengan problemas a la hora de hablar y comunicarse, sobre todo a edades tempranas. Estas dificultades se ven incrementadas cuando el menor está diagnosticado con Trastorno del Desarrollo del Lenguaje (TEL/TDL), lo que supone un 7% de la población infantil.

Un trabajo publicado en la revista Frontiers in Psychology por investigadoras del grupo interuniversitario de Investigación en Cognición y Lenguaje (Grecil) de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación, y adscrito al eHealth Center (eHC) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y la Universidad de Barcelona (UB) ha analizado la existencia de diferencias de regulación emocional entre  niños y adolescentes que han sido diagnosticados de trastorno del desarrollo del lenguaje.

“Aún existen pocos estudios que evalúen la dimensión emocional y social de la población infantil y adolescente con TEL/TDL y, por ello, quisimos ahondar en el estudio de la regulación emocional en esta población”, apunta Nadia Ahufinger, coautora principal de este estudio junto con Mari Aguilera, experta de la Universidad de Barcelona.

Estas dificultades afectan al desarrollo social o escolar e impactan en las actividades de la vida diaria de los menores

Tras realizar tres estudios en más de cincuenta niños, niñas y adolescentes en los que se evaluaron aspectos como el vocabulario expresivo y receptivo, las autoras concluyen que la regulación emocional entre niñas y niños con TEL/TDL y sin dicho trastorno es similar tanto en la infancia como en la adolescencia. Sin embargo, existe una tendencia especialmente en los niños y niñas con TEL/TDL en la infancia a tener más dificultad de regular sus emociones.

“Al analizar la relación entre lenguaje y regulación emocional, observamos que el vocabulario expresivo que tienen los niños y niñas a los 5 o 7 años predice la regulación emocional que tienen al cabo de cuatro años, una relación que no se mantiene en la adolescencia”, detalla Aguilera, y añade que tener un vocabulario más rico y amplio ayuda a clarificar, entender y regular las emociones durante la infancia.

El entorno

También se han tenido en cuenta otros factores en este estudio como el papel que los progenitores toman en el desarrollo emocional de sus hijos.

La regulación emocional de los padres es un factor muy importante para explicar la capacidad de regulación emocional de sus hijos durante la infancia. Sin embargo, parece que, durante la adolescencia, la influencia de la regulación emocional de los progenitores disminuye de manera importante“, indican las autoras de esta investigación.

Menos habilidades empáticas

“Los niños y niñas con TEL/TDL tienen una menor habilidad empática, es decir, menor habilidad de capturar emociones en las demás personas y de mostrar las propias emociones”, apunta Aguilera.

Estas bajas puntuaciones pueden indicar dificultades al relacionarse con otros menores en momentos clave del desarrollo personal de cada niño y pueden limitar el establecimiento satisfactorio de relaciones interpersonales.

“Además, los niños y niñas con TEL/TDL muestran una menor tolerancia a la frustración y más rabietas”, añaden las expertas, un comportamiento que puede reflejar una menor comprensión de su estado emocional y el de las otras personas que puede interferir en el aprendizaje de estrategias de regulación emocional más flexibles en función de cada situación emocional.

Nadia Ahufinger, coautoria principal del estudio "

Cuanto mejor vocabulario y lenguaje tengan los menores, más herramientas para regular sus emociones tendrán a su alcance

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Las investigadoras recuerdan que transmitir el mensaje de que las dificultades del lenguaje de los niños se dan por culpa de los padres que no tienen tiempo de hablar con sus hijos puede provocar malentendidos sobre las causas del trastorno e incluso crear más ansiedad. “Las dificultades del lenguaje pueden estar mediadas por los factores genéticos del trastorno”, advierten las expertas.

Crear espacios emocionales

Las autoras están a favor de promover espacios para trabajar el lenguaje también en situaciones emocionales, ya sea a través de historias, cuentos o dibujos animados. De este modo, la comunicación de las emociones mediante el uso de la palabra ayuda a elaborarlas y facilita la comprensión de los sentimientos en futuras situaciones en los menores independientemente de su trastorno.

“Nuestro estudio también indica la importancia de incorporar el contexto familiar para entender el desarrollo de la persona, y permite empezar a diseñar estrategias de intervención que incluyan a todas las personas significativas, como familia, amistades, etc. para los niños y niñas, tanto en aspectos emocionales como lingüísticos”, inciden Aguilera y Ahufinger.

Perspectiva de género

Una parte del estudio se centró en analizar si había diferencias entre sexos en la regulación emocional, pero no se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre niños y niñas.

Además, se incluyó tanto a madres como a padres, y se transmitió a las familias que podía contestar a los cuestionarios sobre regulación emocional cualquiera de los dos progenitores. Finalmente, participaron muchas más madres (el 83 %).

La mayoría de investigaciones previas se centran exclusivamente en el impacto de la madre, muchas veces porque son ellas las interesadas en participar, debido a que siguen siendo ellas las que llevan el peso principal de la crianza de sus hijos.

“Poner el foco en el papel de los padres es importante para replantearnos el papel de estos en los cuidados de sus hijas e hijos, y poder hacer cambios en la sociedad patriarcal, que sigue poniendo el peso de los cuidados en las mujeres”, destacan las investigadoras.

Gracias a este estudio se ha abierto una línea de investigación del TEL/TDL novedosa que va más allá del estudio de las dificultades centradas únicamente en el lenguaje, puesto que pone el foco en otros aspectos fundamentales para la salud mental y para el desarrollo como es el aspecto emocional

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