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Día Internacional de la Juventud: ¿quiénes y cómo son los jóvenes?

El 17 de diciembre de 1999 la Asamblea General de la ONU fijo el 12 de agosto como el Día Internacional de la Juventud. Desde entonces se viene celebrando esta fecha para visibilizar la situación y reivindicar los derechos de un sector que representa el 16% de la población. ¿Cómo son los jóvenes? ¿Cuál es su situación? ¿Qué retos tienen por delante?
RedacciónViernes, 12 de August de 2022
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Se estima que en 2030 la población de entre 15 y 24 años habrá aumentado en un 7%, alcanzando así los casi 1.300 millones

En la actualidad representan, según la ONU, el 16% de la población mundial. Hablamos de las personas que tienen entre 15 y 24 años. Hoy alcanzan los 1.200 millones, pero se estima que en 2030 sean más de 1.300. No hay que se nos escape de los jóvenes: ocupan, cada vez más, el centro del interés mediático y social, cayendo muchas veces en ese suerte de cajón de sastre del que nos recientemente nos hablaba el periodista y escritor Eudald Espluga.

De los millennials se habla de una generación que vaga entre un mundo que ya no existe —el analógico— y otro que cada día está por inventar —el digital—. De los centennials, que vienen pisando fuerte, aunque no por ello dejan de tener mismas preocupaciones que sus antecesores. Desde 1999 la ONU viene celebrando cada 12 de agosto el Día Internacional de la Juventud con el objetivo de visibilizar su situación y dar voz a sus demandas. ¿Pero cuáles son? ¿En qué mundo viven? ¿Quiénes son realmente los jóvenes?

¿Quiénes son los jóvenes?

No hay consenso ni definición internacionalmente aceptada sobre el grupo de edad que conforma eso que llamamos “juventud“. Sin embargo, con fines estadísticos, la ONU define a los jóvenes como aquellas personas de entre 15 y 24 años. Esta definición, que surge al calor de los preparativos para el Año Internacional de la Juventud, fue aprobada por la Asamblea General en 1981.

Otros países también marcan la edad límite del concepto “joven” según el momento en que son tratados como adultos frente a la legislación, lo que se conoce como “mayoría de edad”. Esta edad suele ser los 18 años en la mayoría de países. A partir de entonces, la persona es considerada como adulto. No obstante, la definición y los matices del término “juventud” varían de un estado a otro, según los factores socioculturales, institucionales, económicos y políticos.

¿Por qué un día de la juventud?

En 1965 acontece un importante hecho en la historia internacional de la juventud: los estados de la ONU reconocen por primera vez, en el marco de la Declaración sobre el Fomento entre la Juventud de los ideales de paz, respeto mutuo y entendimiento entre los pueblos, que “la imaginación, los ideales y la energía de los jóvenes son vitales para el desarrollo continuo de las sociedades en las que viven”.

Dos décadas después, la Asamblea General conmemora el primer Año Internacional de la Juventud. Aprovechando su décimo aniversario, en 1995, dio un paso más y aplica el Programa de Acción Mundial para los Jóvenes hasta el año 2000 y subsiguientes. Cuatro años después, aceptando la recomendación de la Conferencia Mundial de Ministros Responsables de la Juventud, declara finalmente el 12 de agosto como el Día Internacional de la Juventud.

Desde entonces la ONU busca con esta fecha “apelar a la comunidad internacional y celebrar el potencial de los jóvenes como socios en la sociedad global actual”. Más actualmente, ha incorporado la juventud en la Agenda 2030, pasando a formar parte de los ODS y reconociendo a los jóvenes como “agentes de cambio, encargados de asegurar un mundo apropiado para las generaciones futuras”.

¿Cómo son y a qué retos se enfrentan?

En nuestro país una importante fuente de información sobre nuestros jóvenes es el Informe Juventud en España, del Injuve, en cuya última edición concluye: “A pesar de la frecuente criminalización de los jóvenes, nos encontramos ante una juventud que es, en su mayoría, responsable y comprometida“. En este sentido, los describe como “jóvenes solidarios, inconformistas, abiertos, integradores, participativos, conscientes de las desigualdades y discriminaciones y preparados para asumir los retos y cambios”. No obstante, alerta de las consecuencias de la “década perdida” y señala la temporalidad, la parcialidad, el salario medio o la sobrecualificación como obstáculos para su autonomía y proyecto vital“.

  1. Educación. Uno de los problemas en nuestro país sigue siendo la tasa de jóvenes que abandonan de manera temprana la Educación, que ronda el 15%. El 77% prefiere la enseñanza presencial. El juego online y las apuestas se postulan como principales obstáculos en el rendimiento y éxito académico de muchos jóvenes.
  2. Trabajo. El desempleo sigue siendo un importante escollo: España se sitúa a la cabeza de Europa en paro juvenil, que registra un 36%. Por su parte, el 38% de los jóvenes desearía trabajar más horas
    de las que actualmente trabaja. 4 de 10 desempleados cree “nada o poco probable” encontrar empleo, mientras que aquellos que ni estudian ni trabajan representan un 17%.
  3. Vivienda. La edad media de emancipación en la UE es de 26’2 años, mientras que en España es de 29’5, el sexto país por la cola. En 2019 un 48% de los jóvenes españoles que aún viven con sus padres se planteaba dejar de hacerlo, pero en 2020 la cifra cae hasta el 32’8%. Los que declaran querer independizarse son fundamentalmente los jóvenes con pareja estable.
  4. Política. Un 37% declara tener interés en la política, el 46% se informa sobre ella en las redes y un 77% asegura participar en alguna acción política, aunque un 50% afirma no sentirse libre a menudo para expresar sus ideas en clase. La causa que más les lleva a movilizarse es la igualdad de género.
  5. Sexualidad. La edad media para la primera relación sexual es de 16’2 años, más de la mitad de los jóvenes señala la pornografía como “escuela de sexualidad” y un 10% reconoce que ha mantenido relaciones que no habría querido tener.
  6. ¿Cómo les ha afectado la pandemia? El informe del Injuve señala: un 28% se vio afectado por un ERTE, el 16% perdió su trabajo, no poder desconectar es el aspecto negativo que más refieren del teletrabajo y un 32% reconoce que su salud mental se ha visto afectada.

“Los debates sobre la juventud rara vez tienen a los propios jóvenes como sujetos con voz propia; aunque es complicado y poco riguroso comparar a unas generaciones con otras, pues cada una se enfrenta a sus propios retos y contextos, siempre ha existido cierta visión adultocéntrica, que gusta de criticar las actitudes, gustos y hábitos de las generaciones más jóvenes para culpabilizarles de todos los males; sin embargo, no todo tiempo pasado fue mejor”, concluye la directora general del Instituto de la Juventud de España, María Teresa Pérez.

¿Sabías que...?

  • La mitad de las personas en nuestro planeta tienen 30 años o menos y se prevé que representen el 57% para finales de 2030.
  • Las encuestas muestran que el 67% de las personas cree en un futuro mejor, siendo los jóvenes de 15 a 17 años los más optimistas al respecto.
  • Más de dos tercios (69%) de la población total considera que si los jóvenes tuvieran más oportunidades y más voz en las instituciones, los sistemas políticos mejorarían.
  • A nivel mundial solo el 2,6% de los parlamentarios tiene menos de 30 años y menos del 1% de estos jóvenes políticos son mujeres.
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